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Muy apropiadas para el comienzo del año del fin del mundo en esta ciudad cataclísmica las líneas de Gabriel García Márquez que publicó la revista El Malpensante en su más reciente edición.

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Se trata de una semblanza sobre la ciudad de Bogotá escrita en 1960 por quien era entonces un joven y más bien desconocido reportero de provincia. El texto apareció originalmente en la serie de libros Colombia un país de ciudades que editó la Librería Camacho Roldán.

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¿No les suena como si García Márquez más que referirse a tiempos pasados hablara de una ciudad que fue borrada de la faz de la tierra? Con esa certeza que tenemos los bogotanos de que si el fin del mundo arranca algún día arrancará en Bogotá, es fácil imaginarse estas líneas saliendo del puño y letra del tripulante de una nave que cruza Andrómeda tras haber evacuado el Planeta Tierra.

Otras opiniones sobre Bogotá en este blog, aquí y aquí. Otras bogotás que se fueron para siempre, aquíaquí y aquí.

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¿Cuando se ha visto que alguien le arranque una ovación al público a punta de trucos ejecutados con tijeritas? Como quedó demostrado el viernes pasado en la Tadeo, esa es otra de las muchas habilidades del peruano Elliot Tupac.

En realidad no había ninguna necesidad de ponerse a recortar nada: a esas alturas Elliot ya tenía al público rendido a sus pies. Nos había contado su historia y la de su oficio, nos había mostrado sus estupendos afiches caligráficofluerescentes, nos había deleitado logotipizando en el tablero un par de nombres y nos había hablado de su incursión en la tipografía digital y de su interés por recuperar el trabajo de sus colegas. Pero habrá pensado qué carajos, noqueemos bien noqueados a estos colombianos, recortemos unas letras.

Así que agarró un cartocito rosado, lo dobló por la mitad y lo más de casual, sin parar de hablar de esto y lo otro, fue dibujando con las tijeras. Ajá: dibujando con las tijeras. En 15 segundos había hecho una robusta S perfectamente equilibrada. Luego hizo una R. Después le pidió al público que eligiera una letra. Algún valiente lo retó con la G, una de las letras más complicadas. Elliot no solo la despachó en los mismos 15 segundos sino que, para que no quedara duda del tamaño de maestro tipográfico que teníamos enfrente, le hizo unas adorables serifas ornamentadas.

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Pero la tarde no empezó con letras, empezó con los acordes hipnóticos de Los Wembler’s de Iquitos:

Tras aclimatar el auditorio con su sonido amazónico, Alfredo Villar, paisano y amigo de Elliot especialista en la cultura popular peruana, arremetió con una descarga de carátulas de música chicha, cada una más sorprendente que la anterior. Cuidadosamente hilada, la colección de Alfredo nos fue llevando por la evolución de un estilo gráfico del cual Elliot es en la actualidad quizás su más rutilante representante.

Juntos hacen una llave estupenda (asistentes al Trimarchi 2011, agárrense). Con mucha claridad Alfredo da el contexto y la visión panorámica que deja preparado el escenario para que Elliot entre en acción y deje a todo el mundo anonadado. Fue un gusto tenerlos por aquí y esperamos que no sea la última vez que nos cruzamos.

Nos quedó la espinita de no haber podido desplegar la colección de imágenes de Alfredo con la vistosidad que se merece: el videobeam –ese bribón– nos traicionó y el Perú chichero multicolor de Alfredo lució enervantemente azul ): A manera de desagravio publicamos aquí abajo algunas de la bellezas que nos presentó ese día.

Es muy valioso que la Tadeo se haya animado a hospedar un evento de estas características y le agradecemos particularmente a la profesora Rosario Gutiérrez por ayudarnos a gestionarlo. Rosario estaba tan contenta como nosotros. Tanto, que se llevó para su casa un cartulina con su nombre logotipizado por Elliot: tiene una rosa en el lugar de la O.

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↑ La investigación de Alfredo Villar es todo un viaje a través de la gestación y evolución de una estética. Sirviéndose de tapas de discos presandos en el Perú en la segunda mitad del siglo XX, Alfredo nos muestra cómo la chicha empieza paulatinamente a dejar el pudor a un lado y a encontrar sus propios códigos visuales mediante la integración sinvergüenza (la expresión es suya) de elementos de procedencias diversas e incluso antagónicas.
↓ Abajo reproducimos algunas carátulas de la colección de Alfredo. Alguna forma de hibridez está presente en toda carátula de chicha, pero dificilmente en alguna la cosa es más evidente y graciosa que en la de Los Auténticos Shapis: los Ramones del Road to Ruin se cholizan y la composición se salpica de diversos tipos de letra, una de ellas la letra “oriental” típica de los restaurante de chifa peruana (1, 2, 3).
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La ignorancia de los bogotanos respecto a lo que sucede en otras zonas del país a veces puede llegar a ser verdaderamente atrevida. Así quedó en evidencia una vez más hace poco cuando estos servidores “descubrieron” una fascinante expresión cultural del caribe colombiano que goza de una enorme popularidad, al menos medio siglo de historia, y de cuya existencia sinembargo no teníamos la más remota idea: la cultura picotera.

El descubrimiento se dió a raíz de haber conocido a El Runner, un pintor cartagenero que nos presentó la profesora Indira Romero y a quien involucramos en la exposición 4 TESOS que presentamos el año pasado en Cartagena. Tratando de investigar más sobre los “toques de picó” que El Runner promociona con sus pancartas, llegamos a una de las esquinas más maravillosas del internet: Africolombia, el blog de Fabián Altahona.

Gracias al valiosísimo y sostenido trabajo recopilatorio de Fabián entendimos que El Runner, a quien creíamos una especie de fenómeno asilado, es en realidad heredero de una tradición de pintores extraordinarios que desde los años 50 vienen curtiendo el envoltorio visual de un fenómeno que surgió en Cartagena y Barranquilla en torno a una especie de discotecas ambulantes bautizadas como picós. Por su historia, contundencia, singularidad y calidad; la estética picotera no es nada menos que un hito de la gráfica local y un respetabilísimo patrimonio cultural. En un país como Colombia podrá ser normal que una expresión cultural marginal como esta no sea masivamente conocida, pero que diseñadores gráficos y artistas sepamos tan poco al respecto es sencillamente escandaloso.

Para ponernos al día con la gráfica picotera, empezar a entenderla mejor y poner nuestro granito de arena para darle el reconocimiento que se merece, le pedimos a Fabián que nos dejara publicar algunas de la imágenes que ha recolectado entre amigos, colegas y colaboradores. Se trata en su mayoría fotografías sacadas de álbumes familiares que exhiben con orgullo los picós, las máquinas de sonido colosales que durante décacadas han sido decoradas a mano por maestros ya fallecidos como Belismarth y otros que están vivitos y coleando como Gerson, Alexander, Alcur y William. Aquí publicamos unas pocas; una colección mucho mayor crece permanentement en una sección dedicada de Africolombia.

En un próximo post más y imágenes y algo de lo que hemos podido aprender sobre la cultura picotera.

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→ Arriba, El Gran Pijuan, decorado por Gerson. Aquí, El Concorde, decorado por Alexander Cuellar “Alcur”. Abajo, El Isleño, decorado por William Gutiérrez, y El Solista, por Belismarth (q.e.p.d.). Artistas fenomenales al servicio de los picós: la encarnación colombiana de los “Sound System” típicos de la diáspora africana. Fotografías, cortesía de Fabián Altahona de Africolombia.
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La última versión de PechaKucha Bogotá estuvo, como de costumbre, derrechupete. La ocasión sirvió entre otras para refrescarnos la mente sobre el trabajo de 4 direcciones, un grupo de gente que se especializa en producir audiovisuales con contenidos culturales y ambientales. La preocupación por la memoria local, el esfuerzo por hacer retratos más respetuosos y más de-igual-a-igual sobre los colombianos, y la claridad a la hora de presentar los contenidos, son algunas de las razones por las que admiramos y nos identificamos con su trabajo.
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4 direcciones está detrás de series y documentales que quizás ustedes hayan visto como “El lado B de la historia”“Plástica: arte contemporáneo en Colombia”“Selva Sabia”. Muchos de estos proyectos se pueden ver en su sitio web. Nosotros le echamos mano al clip “Bogotá Imaginada” en donde 4 direcciones interpretó en formato documental el libro del mismo nombre en donde el semiólogo Armando Silva rastreó y describió la Bogotá que está en la cabeza de sus habitantes. La Bogotá “real”–digamos–, en oposición por ejemplo a la Bogotá maquilladas de las campañas de turismo o a la Bogotá estereotipada que repetimos como loros. Mejor dicho, la Bogotá común y corriente, como nos gusta decir aquí.

Segunda razón para visitar CUANTO ANTES la exposición que le dedicamos a don Gonzalo Díaz en los muros exteriores del MAMBO:  las tres primeras personas que nos envíen una fotografía de sí mismos en la exposición, se harán acreedoras a una postal del Indio Amazónico pintado por Gonzalo Díaz firmada de puño y letra por el artista. Dos leyendas locales en una misma postal.

La susodicha postal es la quinta de la nueva serie de postales de Populardelujo.

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Museo de Arte Moderno de Bogotá (MAMBO)
Calle 24 No. 6 – 00
Bogotá, Colombia
Tels: 2.86.04.66 / 2.83.31.09
www.mambogota.com

Don Gonzalo Díaz le dió el visto bueno a la exposición. También sus hijos Gonzalo y Edwin y su nieto Daniel, a quien ya le estan enseñando los secretos necesarios para que se siga perpetuando el arte extraordinario de la estirpe de los Díaz.
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–Gonzalo Díaz Ladino, una vida haciendo gráfica más grande que él mismo.

–Edwin Díaz Henao y su hijo Daniel, tres generaciones unidas, Dios mediante.


–Gonzalo Díaz Henao, tres rambos más tarde. (Con su sobrino Daniel Díaz)


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Nos complace mucho contarles que el aviso de la sala de belleza Pelos People’s, una de nuestras imágenes favoritas de todos los tiempos, ya está inmortalizada y disponible en formato postal. Libertades gráficas e idiomáticas se dieron cita en este ejemplo de la potencia, claridad y gracia de la gráfica callejera que encontramos ya hace unos años en Patio Bonito.

Pelos People’s hace parte de la nueva serie de 16 postales de Populardelujo que lanzamos hace unas semanas y que estamos presentando paulatinamente aquí.

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¿Dónde, cúando había lucido El Altísmo más omnipotente, más frentero, más seductor, más irresistiblemente rebelde, que en esta calcomanía que durante mucho tiempo fue un talismán casi obligado de las carrocerias de los buses y busetas bogotanos?

Con este Jesucristo incandescente, obra maestra de la industria de lo lujos para vehículos de transporte público, inauguramos la nueva serie de postales de Populardelujo. Son 16 tesoros de la gráfica callejera local que acaban de salir del horno y que iremos presentando paulatinamente aquí en el blog. Así que asegúrense de regresar por estos lares; hasta ahora no han visto es que es nada.

La nueva serie ya está disponible en Bogotá en la  librería del Fondo de Cultura Económica de Bogotá y muy pronto lo estará en en la tienda del Museo de Arte Moderno de Medellín. Si necesitan información adicional escríbannos a info@populardelujo.com

Librería Fondo de Cultura Económica
Centro Cultural Gabriel García Márquez
Calle de La Enseñanza (11) No. 5 – 60
Bogotá, Colombia
Tel: 2.83.22.00
Librería El Siglo del Hombre
Biblioteca Luis Ángel Arango (Entrada principal)
Cra. 31A No 25B – 50
Bogotá, Colombia
Tels:  3.37. 77.00

Museo de Arte Moderno de Medellín
Sede Ciudad del Río
Cra. 44 No 19 A – 100
Tels. (574) 444 2622 – (574) 444 2622
Medellín, Colombia

Yumma Yumma
Diagonal al Centro Comercial Andino
Cra. 11 No 84 – 24 Piso 2
Bogotá, Colombia
Tel: 2.81. 29.42

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El Ministerio de Cultura acaba de publicar un libro en donde hace un balance de los 12 años de historia del Programa Nacional de Estímulos. Entre los cientos de proyectos culturales incluídos en el libro, de repente aparecen tan campantes la empanadita humanizada de don Jorge Montesdeoca y el arriero del restaurante El Parrilón de la Montaña. Las imágenes ilustran el testimonio de Populardelujo, proyecto ganador del primer Premio Nacional para Espacios Web Temáticos y Medios de Comunicación.

Nos dió tanto gusto ver esas imágenes ahí empastadas, encuadernadas, codo a codo con toda clase de expresiones y proyectos culturales. Nos gusta pensar que es una demostración de que efectivamente algo hemos contribuido a que la gráfica popular –y las personas, comunidades y facetas de nuestra realidad que esta representa– ocupen un lugar menos marginal en la conciencia cultural colombiana.

Aprovechamos para recordales a quienes esten trabajando proyectos culturales para que le echen una mirada a la convocatoria 2009. Aparentemente el presupuesto es cada vez mayor y las áreas cada vez más diversas. Uno a veces se queja de que en Colombia no hay apoyo para los proyectos culturales, pero tampoco se avispa a aplicar a este tipo de cosas. Ahí les queda la inquietud.

popdelux_robertoayalaRoberto Ayala (Bogotá, 2008) Fotografía: Kalixto Villegas

Esta noche, 22 de octubre, se inaugura en Bogotá la feria de arte contemporáneo La Otra. Como en las dos ediciones anteriores Populardelujo presenta una pequeña retrospectiva de un pintor y publicista callejero local.

Luego de Jorge Montesdeoca (2007) y Arnulfo Herrada (2008), este año el turno es nada más ni nada menos que para el señor Roberto Ayala Martínez, viejo conocido de los locales comerciales de los barrios Aurora, Santa Librada, Danubio, y de la localidad de Suba.

Pásense por la feria y deleítense con el trabajo de este ex-seminarista que un buen día se quitó la sotana y se dedicó a ingeniarse soluciones gráficas para el comercio callejero. “Mi deseo era ser sacerdote. No sé, hubiera sido un cura dibujante”.

En la tienda de La Otra estaremos vendiendo el libro que le dedicamos a él, a Jorge y a Arnulfo, así como postales, afiches y parches de Populardelujo. Péguese la rodadita (;

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popdelux_robertoayala_frutitodoFrutería Frutitodo. Barrio Chapinero Central, Bogotá. Autor: Roberto Ayala.
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La Otra, Feria de Arte Contemporáneo
Del 22 al 26 de octubre
Avenida Caracas con Calle 26. Esquina sur oriental
Bogotá, Colombia

www.laotraferia.com
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Joyas de la gráfica popular en formato postal

El Cristo incandescente, el Indio Amazónico, el Marciano carnicero y otras 12 joyas de la gráfica popular bogotana en la serie de postales de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

El libro estrella

3 maestros de la gráfica popular bogotana en el libro estrella de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

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