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Damas y caballeros, este es el pintor/publicista Niveo y está de salida.

Así es, uno de los publicistas más solicitados de Valledupar, el autor de muchos de los avisos que han decorado la capital del Cesar durante las últimas tres décadas, la mano detrás de ese primor de letras amarillas que ven arriba, ha anunciado que el 2014 es el año de su retiro.

Es una triste noticia, sobretodo porque es sintomática de lo que está ocurriendo en nuestros pueblos y ciudades con el oficio del pintor popular. Qué suerte haber puesto un pié en Valledupar justo a tiempo para hacerle un pequeño reconocimiento a un grande del gremio.

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Según sus propias palabras, Niveo siente que “ya cumplió”. Luego de 28 años de darle duro y parejo a la pintura quiere explorar otras iniciativas laborales que quizás le traigan más solvencia económica.

No es la primera vez que lo agarra esa ventolera: en sus 46 años de vida Niveo ha sido desde edil hasta actor de cine (es uno de los vaqueros que arrea ganado desde El Banco hasta Chimichagua en la película ‘Los viajes del viento’) y ahora tiene planeado trabajar con una compañía transnacional que produce café orgánico. Si ese café tiene la mitad el sabor que tienen sus avisos, le auguramos un éxito total.
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A Nibaldo Vergara Ochoa, Niveo, lo conocimos hace un par de meses cuando viajamos a Valledupar por invitación del Banco de la República con el objetivo de replicar lo que hicimos en 2012 en Buenaventura como parte del programa Obra Viva.

Luego de caminarnos Valledupar de arriba a abajo, tomar fotografías y de charlar con vecinos, comerciantes y pintores para empaparnos del estado de la gráfica popular local, elegimos a quien nos pareció una de sus figuras más notables para profundizar más sobre su trabajo y su historia personal. En Buenaventura los elegidos fueron El Shago y José Félix, en Valledupar el elegido fue Niveo.

La verdad es que difícilmente hubiéramos podido elegir a un pintor más emblemático de la ciudad. En un principio, ese cuento de Niveo de que “vallenato que no conozca a Niveo no es vallenato porque no hay un barrio en Valledupar donde no haya una obra mia” nos sonó algo exagerado. Hasta que nos trepó en su moto y nos llevó a recorrer todos y cada uno de los barrios de Valledupar para señalarnos trabajos suyos… Cualquier asomo de duda quedó despejado: este caballero es uno de los grandes responsables de los paisajes gráficos entre los que han crecido miles de vallenatos y su retiro va a modificar para siempre el aspecto de una de las mecas de la cultura popular colombiana.

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Fueron días muy chéveres paseando con Niveo, tomando fotografías, comisionándole trabajos y apendiendo sobre su trabajo y su vida. Con el material recogido preparamos juntos una charla y un taller que Niveo habría de dictar al final de la semana en la sede local del Banco de la República.

Durante toda una tarde Niveo contó anécdotas sobre su oficio, enseñó a los asistentes cómo dibujar correctamente la estructura de las 28 letras del alfabeto y les compartió los trucos para lograr uno de sus estilos tipográficos más característicos: la letra palo seco con ilusión de volumen. Luego cada uno de los asistentes hizo su propio aviso. Los resultados se exhibieron en el salón múltiple de la sede del Banco de la República.

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Aquí pueden ver más fotografías de lo que fue el taller. Abajo algunos de los asistentes al taller con sus creaciones:

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A veces el pintor popular es bohemio y solitario. Niveo tiene mucho de lo primero (su verdadera pasión es la pintura artística, otra de sus grandes aficiones es la poesía) pero más bien poco de lo segundo: es evidente que los lazos familiares ha sido muy importantes para él durante toda su vida y el día del taller no fue la expeción. Allí estuvo acompañándolo su madre, doña Carolina Ochoa, quien ha apoyado su talentos desde que lo vió de niño copiando las viñetas de las cartillas de lectura con increible precisión; su esposa, Yolis Mayela Cortés, la primera promotora de su trabajo; y sus hijos Elvia, Juan Pablo y Miguel.

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Queremos agradecerle al Banco de la República por seguir creyendo en este tipo de iniciativas y muy especialmente a Alfonso Gabriel Arrieta, a Nolvis Ospino y a Rafa Manjarrez, sin cuyo apoyo todo esto hubiera sido imposible. Un abrazo también para Yolis que nos ayudó cantidades con toda la logística.

Para ver más fotografías de la participación de Populardelujo en Obra Viva 2013 visiten nuestro álbum en Facebook. Muy pronto, más fotografías del trabajo de Niveo en las calles de  Valledupar.

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Una de las grandes alegrías de nuestro reciente viaje a Chile fue habernos reencontrado con Juan Carlos Bautista en Valparaiso. No solo logramos contactar a Juan sino que lo encontramos trabajando en una de sus más exquisitas especialidades: los grandes rótulos para carnicerías.

A Juan lo conocimos hace tres años cuando viajamos a Chile a trabajar en el proyecto Välparaiso: Intervenciones, un evento artístico en el marco del Congreso de la Lengua Española. Juan era parte integral del proyecto que titulamos Altiro y todo iba fenomenal hasta que la noche anterior a la inauguración, purrundum, tembló la tierra y todo se precipitó: se canceló el evento principal, nuestra muestra solo estuvo abierta unos pocos días y de manera simbólica, y nos tuvimos que despedir de Juan un poco a la carreras. (Aquí pueden leer un poco más sobre lo que fue  Altiro)

Contactar a Juan es difícil incluso estando en Valparaiso, así que imagínense tratar de hacerlo desde Bogotá… Por eso fue un gran regalo del destino que nos hayamos podido reencontrar e incluso echar a volar la imaginación sobre nuevos proyectos juntos.

Fue un gusto saber que Juan está bien, con trabajo y que su estilo y talento están intactos. ¡Un abrazo Juan!  Esperamos verte en el reparto protagónico de una futura edición de la Unión Gráfica del Pacífico.

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La semana pasada tuvimos el gusto de hacer parte de un evento maravilloso en Santiago de Chile. Durante una semana tres pintores, dos colectivos gráficos, una universidad pública, una universidad privada, una entidad gubernamental, un bar, y cientos de estudiantes, colegas y amigos, juntamos fuerzas para hacer realidad lo que esperamos sea apenas la primera edición de un evento con ambiciones continentales: la Unión Gráfica del Pacífico, un evento dedicado a la gráfica popular latinoamericana.

El objeto de estudio de la Unión no es solamente la gráfica popular, esa forma de patrimonio visual que compartimos los latinoamericanos, sino especialmente sus responsables: las personas que la producen. Por eso el evento de la semana pasada giró en torno a la persona y al trabajo de tres pintores –un chileno, un peruano y un colombiano– quienes de cuerpo presente dieron cátedra, compartieron sus secretos y, para decirlo en una línea, nos dejaron boquiabiertos.

Por Chile, el representante fue Juan Cadena, un pintor santiaguino que se ha especializado en la rotulación manual de micros o buses. Tras años de trabajo constante, los avisos producidos por el pulso y el ingenio de Juan se han terminado por instalar en el imaginario visual y en la nostalgia de cualquier habitante de la capital chilena:

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Juan Cadena de Santiago de Chile (Chile)

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Por Perú, el representante fue Elliot Tupac, un viejo conocido de Populardelujo y de quienes estén al tanto de la escena del street art latinoamericano. Elliot, nacido en el seno de una famila de artesanos e impresores de Huancayo, encarna un interesante caso de  intersección entre gráfica popular, street art y muralismo:

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Elliot Tupac de Huancayo (Perú). Fotografía de Adrián Portugal.

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Y en representación de Colombia, nuestro querido y admirado William Gutiérrez, uno de los grandes de la pintura picotera del Caribe colombiano, una interesantísima combinación de artista empírico con artista académico y, sin duda, una de las leyendas vivas de la gráfica popular de nuestro país:

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—William Gutiérrez de Barranquilla (Colombia)

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La Unión Gráfica del Pacífico incluyó en su programación talleres, conferencias, conversatorios y demostraciones en vivo. Todos los eventos tuvieron muy buena asistencia y una infraestructura y producción de primera. En próximos días publicaremos fotografías de todo esto así que estén atentos.

Nada de esto hubiera sido posible sin la energía y buenísima onda de todos los involucrados. Detrás del proyecto estuvimos La Nueva Gráfica Chilena, un colectivo que de unos diez años para acá viene sacudiendo el panorama cultural chileno con proyectos que van de los fanzines a los happenings;  la Universidad de Chile, la Universidad Diego Portales, el Concejo  Nacional de la Cultura y las Artes del Gobierno de Chile, y estos servidores de Populardelujo.

Y bueno, en honor a la verdad, también ayudaron mucho la pizza y los piscos del Sindicato, el restaurante-bar de Alfredo Calderón (el hombre detrás del Museo de Arte Callejero) que les recomendamos cuando “sus viajes de negocios o placer” los lleven a Santiago. Buena música, buena comida y gente muy chévere.

Un agradecimiento muy especial a Rodrigo Dueñas y Pablo Castro, motores claves detrás de toda esta historia. Fue un verdadero placer haber estado en Santiago y haber sentado las bases de lo que esperamos se convierta en una bola de nieve panamericana. ¡Larga vida a la Unión!

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“El Gran Willy” era el nombre de un picó que William Gutierrez decoró en 1986. Pero como lo demuestran las fotografías reunidas en esta nota –todas de picós de su autoría– bien puede ser la frase que defina su talento como pintor.

A una semana del taller y la charla que daremos junto con él en la Universidad de Chile en el marco del encuentro Unión Gráfica del Pacifico, compartirmos con ustedes algunas fotografías de los picós que William ha decorado desde la década de 1980 en la ciudad de Barranquilla y sus alrededores.

Algunos de estos picós siguen vigentes pero otros han desaparecido para siempre y de ellos no queda sino el recuerdo de quienes bailaron al son de su tronar y las fotografías que sus propietarios y fanáticos conservan en cajones y álbumes familiares. Fotografías que Fabián Altahona se ha dedicado a recoger en su blog Africolombia, una fuente imprescindible para cualquier interesado en la cultura afrocolombiana.

Las imágenes publicadas en esta nota provienen de Africolombia y de los archivos personales del maestro William.

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» La mayoría de las fotografías en esta nota se publican por cortesía de Africolombia, el blog de Fabián Altahona Romero.

 

 

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–Autoretrato, William Gutiérrez, 2013. Colección Populardelujo.

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Comenzó el mes de octubre y con él la cuenta regresiva para que don William Gutierrez Peñaloza, una verdadera leyenda viva de la gráfica popular colombiana, viaje a Santiago de Chile a deslumbrar al cono sur con su talento sensacional.

Hace unos meses Pablo Castro y Rodrigo Dueñas empezaron a mover cielo y tierra para hacer posible la Unión Gráfica del Pacífico, un encuentro organizado por el Departamento de Diseño de la Universidad de Chile, la Escuela de Diseño de la Universidad Diego Portales y el colectivo La Nueva Gráfica Chilena cuyo propósito es reunir en Santiago a exponentes destacados de la gráfica popular latinoamericana. Pablo y Rodrigo nos contactaron para que eligiéramos a uno de los pintores con quienes hemos venido trabajando y diseñáramos con él una conferencia, un taller y, si todo sale como quisiéramos, una muestra de su trabajo.

El debate al interior de Populardelujo no estuvo nada fácil y al final decidimos invitar a quien es uno de nuestros grandes ídolos.

William fue un pintor de cuyo trabajo supimos gracias a la extraordinaria labor de Fabián Altahona y su blog Africolombia. Se trata no solo de uno de los pintores más prolíficos y talentosos de la escena picotera de la costa caribe colombiana sino de una fuerza creativa valiosísima para el colegio Inocencio Chincá, institución para la cual trabaja desde hace 27 años, y para la comunidad barranquillera en general.

A lo largo de los últimos dos años hemos venido aprendiendo sobre el trabajo y experiencia de William y le hemos comisionando obras que ya consideramos verdaderos tesoros de la Colección Populardelujo, entre ellas el autoretrato que encabeza esta nota y, cómo no, el feroz pintor de bengala con que hace un tiempo quisimos hacer un homenaje al oficio de los pintores populares.

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–El maestro William Gutierrez junto al retrato de Rigoberta Menchú, uno de los 24 que pintó en muros del Colegio Inocencio Chincá de Barranquilla, en donde se desempeña como docente en el área de bellas artes desde hace 27 años.

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Como parte de la preparación para lo que será la presentación de William en el marco de Unión Gráfica del Pacífico a finales de este mes de octubre, la semana pasada estuvimos en Barranquilla trabajando con él. Sí, de acuerdo, Barranquilla está sobre el Atlántico y no sobre el Pacífico, pero por dios, vean esa Rigoberta Menchú: ¿qué importancia tienen esos tecnicismos?….

En realidad hasta la misma palabra “trabajando”  es inexacta. Efectivamente fue un viaje muy provechoso en donde aprendimos mucho, recogimos mucha información y camellamos duro y parejo… pero entre la hospitalidad y los manjares costeños con que nos honró doña Daisy Mendoza la esposa de William; los bolis, la chicha y el jugo de corozo con que nos mantuvo frescos e hidratados su vecina, la buenísima onda de Jorge, doña Cenaida y demás miembros del clan Gutierrez, las lecciones de música de Fabián Altahona, las de historia de los Todomonos, el sandungueo de La Troja, el tronar del mítico picó El Coreano de Carrizal; y lo inspirador que resulta ver al maestro William en acción, fue facilísimo olvidarnos de que estuvimos trabajando.

A todos ellos muchas gracias por hacer de nuestro viaje a Barranquilla una experiencia inolvidable. Nos sentimos muy honrados de la confianza depositada en estos cachachos de Populardelujo.

Muy pronto más detalles sobre la Unión Gráfica del Pacífico.

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–Abajo: Daisy Mendoza, esposa de William; Fabián Altahona de Africolombia y el maestro trabajando en el patio de su casa del barrio Santo Domingo de Barranquilla.

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Una de las grandes alegrías que tuvimos durante el 2012 fue haber sido incluidos en NUEVO MUNDO NUEVO, una bellísima publicación que se distribuyó entre los asistentes a la conferencia TED 2012 (Edimburgo, Escocia) y que buscaba, según la propia definición de los editores, “echarle un vistazo no-exhautivo a la creatividad latinoamericana contemporánea”.

Mediante una serie de reportajes hechos a un puñado de proyectos de distinta naturaleza los editores quisieron mostrar cómo la combinación de creatividad y rebusque está, como siempre, jugando un papel importante al momento de definir el perfil de la Latinoamérica actual. Así fue que Populardelujo terminó compartiendo páginas con el proyecto editorial Eloisa Cartonera de Argentina, el festival Por el medio de la calle de Venezuela, el Micromuseo del Perú,  Start-Up de Chile, Sesc del Brasil, una conjunto de iniciativas digitales en México y el proyecto continental Tipos Latinos.

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Detrás de la edición de NMN estuvieron GopherTóxico, dos proyectos culturales liderados por dos “TED Fellows”: el venezolano Lope Gutiérrez-Ruiz (junto con su socio / partner Michu Benaim) y la mexicana Gabriella Gómez-Mont, respectivamente. Qué es un Ted Fellow se preguntarán ustedes. Pues nada más que “a young world-changer and trailblazer who have shown unusual accomplishment and exceptional courage.” Nada mal, ¿eh?

El inspirado diseño gráfico de NMN estuvo a cargo de In-House International, quienes llegaron a un nivel de dedicación y detalle tal que desarrollaron una fuente tipográfica distinta para introducir cada uno de los proyectos reseñados. Nosotros no pudimos quedar más contentos con la fuente que nos correspondió (:

NMN fue posible gracias al patrocinio de Taxidermie y The Lift.

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Nos sentimos muy alagados de haber sido tenidos en cuenta por Gopher y por Tóxico y nos honró mucho haber estado hombro a hombro con proyectos tan chéveres y meritorios. También le agradecemos mucho a Michu Benaim, quien estuvo a cargo de reseñar a Populardelujo. Michu nos escuchó pacientemente, se mació un par de documentos que le envíamos, y terminó componiendo un cuidadoso artículo que por fortuna subrayó una de las ideas claves detrás de todo lo que hacemos: mirar la gráfica popular con respeto y dignidad es una forma, simbólica pero muy poderosa, de empezar a sanar el clasismo que todavía abunda en nuestras sociedades. Los interesados le pueden echar una leída aquí.

Por lo demás, nos encanta pensar en el sacudón que debieron experimentar los asistentes a TED cuando en el medio del frío y la solemnidad edimburguesa (es pura imaginación especulativa, nunca hemos estado por allá), les saltaron a las narices dos de la piezas más queridas de la colección Populardelujo: el tigre aerografista del maestro barranquillero William Gutiérrez y el Pargo Rojo autoría del ecuatoriano don Jorge Montesdeoca. Todo reforzado, por si las dudas, con dos joyas de la gráfica popular bogotana: el extraordinario Pedro Infante del desaparecido pintor “Velasquez” y el langosta-cheverón del pintor Edgar Muñoz.

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El PDF completo de NUEVO MUNDO NUEVO está disponible aquí.
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En una buena medida es a este caballero a quién se le debe el éxito que tuvieron las actividades que realizamos hace un par de semanas en Buenaventura en el marco del programa Obra Viva del Banco de la República.

El Shago, uno de los pocos publicistas de esta ciudad del Valle del Cauca que todavía trabaja a mano, no solo se fajó un taller de avisos sensacional sino que nos abrió las puertas de su casa, nos presentó a su familia, nos habló mucho sobre el oficio del pintor y molió duro y parejo con nosotros toda la semana para que cada una de las actividades estuviera llenas de detalles inolvidables.

Por ejemplo, le propusimos producir una serie de recordatorios para los asistentes al taller y el hombre asumió en el encargo con toda dedicación. Cada asistente se llevó para su casa una credencial en donde El Shago plasmó –dentro de un papiro, un recurso gráfico que es prácticamente su sello personal– algunas de sus convicciones espirituales.

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El nombre de pila de ‘El Shago’ es Santiago Bueno. Nació en Buenaventura y  fié el único de los 41 hijos del pintor ‘Carajo’ que heredó su talento para la pintura. Los audaces letreros de El Shago son inconfundibles y es evidente que detrás de ellos hay una persona que siente un orgullo profundo por la expresividad propia del tabajo manual. Un orgullo que confirma cuando dice cosas como –Yo no me comprometo a hacer nada que no pueda hacer con mis manos.

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Y aunque su especialidad indiscutible es la letra cursiva dibujada con brocha o con pincel, El Shago, como bien lo hace notar su esposa Yisel, es un publicista integal: asesora a sus clientes y salpica los trabajos con frases de su autoría.

A menudo esas frases son citas bíblicas: El Shago es una persona profundamente espiritual que alterna su trabajo de pintor con el de predicador y que tiene muy claro que su talento, su familia y “las grandes cosas que están por venir” hacen parte del gran plan que Dios ha trazado para él.

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Fue un gran privilegio haber conocido a El Shago y le agradecemos que nos haya tratado tan bien y nos haya seguido la corriente con toda esta historia. Ojalá un día nos veamos de nuevo y podamos hacer que más gente se contagie de su energía, su optimismo y su talento.

La Colección Populardelujo se enorgullece de tener entre su acervo una serie de pinturas que le comisionamos a El Shago. Una de ellas es este estupendo autorretrato en donde Santiago se las arregló para condensar en una sola imagen sus grandes adoraciones: Dios, su familia y su oficio.

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Para leer más sobre las actividades realizadas por Populardelujo en Buenaventura, click aquí.

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Dos publicistas que todavía trabajan a mano fueron las estrellas centrales del taller y la muestra que hicimos el mes pasado en Buenaventura en el marco del programa Obra Viva del Banco de la República. Uno de ellos fue don José Félix Rodríguez. A continuación un pequeño perfil de este ilustre caballero.

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José Félix Rodríguez hace parte de la vieja guardia de la publicidad manual en Buenaventura. Empezó su carrera en una época en que el 100% de la publicidad de la ciudad se hacía a mano y aunque alguna vez se matriculó en unos cursos de mercadeo y publicidad, buena parte de lo que sabe lo aprendió del pintor ‘Yoyo’, uno de los grandes publicistas de aquellos días. Quizás por eso José Félix no tiene problema en compartir sus conocimientos: –Yo nunca he sido egoísta, no soy celoso con lo que sé, cuando le veo la vocación a una persona yo le ayudo y le enseño a pintar.

Avisos, pendones y pasacalles es lo que más le piden, pero cuando surge la oportunidad José Félix también hace bodegones y paisajes por encargo. Su inspiración suele ser el entorno que lo rodea: toma apuntes en lápiz cuya representación afina luego en el taller con la ayuda de papeles, revistas y recortes que ha ido acumulando con el tiempo. Por ejemplo, una de las pinturas que le comisionamos para la muestra que hicimos en la Universidad del Valle fue el resultado de combinar un afiche de frutas con una foto minúscula de la bahía de Buenaventura que aparece en la portada del directorio telefónico de la ciudad.

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En lo que tiene que ver estrictamente con publicidad y señalización la especialidad de José Félix es la letra mayúsucula hecha en plantilla. Dibuja la letra sobre un cartón, la corta con un bisturí y luego utiliza los cartones perforados a manera de molde. Con esta técnica ha hecho trabajos para colegios, guarderías, restaurantes y demás.

Con la ayuda de su esposa que es costurera, José Félix está por incursionar en el necogio de los avisos de MINUTO A CELULAR sobre tela fluorescente. Su aspiración en el largo plazo sería tener una galería/taller (–Con caballetes, subraya) en donde pueda trabajar más seriamente y pasar los secretos del oficios a la siguiente generación.

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→ El pintor y publicista Santiago Bueno ‘El Shago’, su esposa Yisel y sus hijas Meicy y Leicy junto a uno de los carteles que El Shago diseñó para promocionar el taller que organizamos en la sede de Buenaventura de la Universidad del Valle. El Shago fue una de las estrellas del taller, Yisel hizo las veces de su asistente y Meicy y Leicy fueron invitadas de lujo al taller que siguieron con atención las idicaciones de su papá.
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La de la semana pasada rankea alto entre las experiencias más lindas que hemos tenido al frente de Populardelujo. El Area Cultural del Banco de la República nos invitó a ser parte del programa Obra Viva, una iniciativa en donde artistas y personas que trabajan en áreas creativas viajan a distintos lugares de Colombia y realizan un proyecto in situ con la comunidad local. A Populardelujo le tocó en suerte la ciudad de Buenaventura, el principal puerto colombiano sobre el Océano Pacífico. El que pensó que Obra Viva es sencillamente “un programa en beneficio de las comunidades” se equivoca: difícilmente alguien salió más enriquecido y aprendió tanto de esta experiencia como nosotros.

Llegamos a Buenaventura un domingo por la noche sin tener nada muy planeado: lo que fuera a ocurrir sería el producto de lo que encontraramos a lo largo de la semana. Así que en compañía de Yaneth y de José Luis, miembros del equipo del Banco de la República, estuvimos lunes y martes caminando de sol a sol las zonas comerciales del centro de la ciudad y de algunos barrios. Tomando fotografías y charlando con los propietarios de los locales nos hicimos una buena idea del estado de la publicidad hecha a mano en la ciudad y logramos rastrear a varios de sus responsables.

Con algo de tristeza aprendimos que muchos de ellos han abandonado el trabajo manual (sus trabajos manuales en la calle databan de años atrás) y se dedican ahora a la impresión digital, el plotter y el screen. Sin embargo tuvimos la fortuna de dar también con un par de obstinados que se resisten a renunciar: José Félix y ‘El Shago’. Así que decidimos concentrarnos en ellos.

Miércoles y jueves los dedicamos a conocer mejor a estos dos pintores y encontramos en ellos no solamente uno talentosos artesanos sino unas personas magníficas (en un próximo post hablaremos con más detalle sobre cada uno de ellos). Visitamos sus casas, sus lugares de trabajo, conocimos a sus familias y amigos, les comisionamos algunos trabajos y empezamos a preparar juntos lo que sería un taller y una muestra a realizar al final de la semana en la sede Buenaventura de la Universidad del Valle.

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El taller no pudo salir mejor. Gracias a la excelente gestión de Yuly Fernanda Ríos, gerente de la Agencia Cultural del Banco de la República en Buenaventura, que no solo coordinó todo de manera impecable sino que nos ayudó hasta a recortar papelitos, los 25 cupos disponibles se coparon rápidamente. El grupo de participantes resultó muy diverso: estudiantes de colegio, estudiantes y profesores de Univalle, otros publicistas callejeros, miembros de organizaciones culturales, familiares y amigos de los pintores… hasta algunas aseadoras y vigilantes de Univalle que andaban por ahí terminaron parando oreja y participando del taller.

La primera parte estuvo a cargo de José Félix que metódicamente llevó a los asistentes por los distintos pasos para hacer un aviso en plantilla o esténcil, un método de impresión en serie completamente manual. José Felix se detuvo en pequeños secretos que son claves en esta técnica como los “puentes” que parten las letras y explicó su preferencia por pintar con espuma en lugar de brocha o spray. Fue un ejercicio sencillo pero que le dio a los asistentes los principios básicos para lo que puede ser todo un universo de posibilidades.

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Luego el turno fue para El Shago, quien gracias a su experiencia como predicador se desenvolvió al frente del taller con una solvencia total. El Shago dedicó su módulo a la creación de un paisaje y para ello dió lecciones sobre manejo del pincel, mezcla de colores e incluso sobre geografía, biología y botánica. Explicando cosas como las diferencias entre el color del mar Caribe y el del Pacífico o las particularidades morfológicas de los manglares dejó claro que un pintor debe ser ante todo un gran observador.

El Shago estuvo compremetido a muerte con el taller. No solo pospuso un compromiso que tenía con un cliente que lo había contratado para decorar una lancha (una vez se acabó el taller salió disparado a cumplir la cita) sino que trabajó con un enorme entusiasmo en toda una serie de materiales promocionales que le propusimos hacer. Pintó una docena de afiches, un letrero de bienvenida y unos recordatorios para los asistentes al taller con frases de su autoría tales como: “Un hombre sin educación es un ser incompleto. ¡Lo primero, primero!”, “Eres especial: créelo, actívalo, ¡practícalo!”, “Lo que hace que las cosas difíciles se hagan fáciles es la educación. ¡Bendita sea la educación! y “Nada hay imposible. Tan solo cree y Dios pondrá en tu caminar conexiones de poder.”

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En la tarde del viernes los trabajos de los asistentes al taller fueron expuestos junto con los de sus maestros en el corredor principal de la universidad. Los asistentes salieron felices y la gente que vio la muestra aprendió sobre los responsables de esos trabajos que ven todos los días pero de cuyos autores sabían poco o nada. Quien sabe si estas actividades sirvan para incentivar la producción de publicidad a mano, lo que sí parece seguro es que en adelante va a ser inevitable que quienes estuvieron involucrados miren a la publicidad callejera con otros ojos.

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→ El pintor y publicista José Félix Rodriguez y una de las asistentes al taller junto a la muestra que montamos en los corredores de la Universidad del Valle, sede Buenaventura.

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Para nosotros fue una semana maravillosa en la que además de conocer a dos personas grandiosas constatamos que la publicidad a mano todavía está viva y goza de aprecio dentro de ciertos círculos. Si ese clima de aprecio y respeto se alimenta y se refleja, de parte de los comerciantes en trabajo bien pagado, y, de parte de las autoridades en más tacto y sensibilidad a la hora de decidir qué se puede y qué no se puede hacer en los distritos comerciales, quizas podemos tener publicidad manual para rato. Lo cual es importante, porque si bien la función de estos trabajos es anunciar productos y servicios también son un depósito concreto de valores e imaginarios de grupos humanos que no han tenido una gran representación en nuestro país. Es decir, son nada más ni nada menos que una forma de patrimonio cultural.

Le agradecemos mucho al Banco de la República por habernos invitado a hacer parte de Obra Viva, ojalá haya cada vez más iniciativas de este estilo, cada vez en más ciudades y cada vez con más recursos. Obra Viva hace posible una saludable coexistencia de orígenes, edades y profesiones diversas y un necesario intercambio de saberes y experiencias. Tanto las comunidades locales como los afortunados que tenemos la oportunidad de viajar a liderar estos proyectos nos beneficiamos enormemente pero a la larga también se beneficia el país: iniciativas como estas hacen más fuerte y resistente ese tejido de confianza y respeto mutuo cuya reparación es más urgente que cualquier otra cosa en Colombia.

Para más información sobre la actividad cultural del Banco de la República: http://www.banrepcultural.org
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La revista brasilera FFW MAG invitó a Marcelo Rosembaum, figura central del diseño brasileño contemporáneo, a ser el editor-a-cargo de su más reciente número. Y Marcelo, con quien compartimos escenario en What Design Can Do ’12, tuvo la elegancia de a su vez invitarnos a nosotros. Bajo el título “Orgullo de ser nosotros mismos” 10 sendas páginas de la revista están dedicadas a Populardelujo y al material que hemos recolectado durante años.

Aunque técnicamente el número está dedicado al diseño brasilero, los editores quisieron –según sus propias palabras– “evitar mirarse el ombligo” y por eso trajeron a colación iniciativas de otros lugares del mundo que como Populardelujo “miran hacia dentro”. La razón de incluir a Populardelujo quizás queda más clara cuando, refiriéndose a la charla que dimos en WDCD ’12, escriben: “las enseñanzas teóricas que recibían en las facultades de diseño no le ayudaban a los miembros de Populardelujo a entender el contexto en el que vivían: en las aulas, diseño minimalista; en la calle, un maravilloso caos multicolor. Esta situación, que es también común para nosotros [los brasileros], dió origen a Populardelujo”.

La revista además de ser bellísima incluye reflexiones sobre las tensiones entre diseño y artesanía, sobre hibridación cultural y sobre la función del diseño en sociedades con altos índices de inequidad, a cargo de personas como la curadora Adélia Borges, el diseñador Frederico Duarte, y el mismo Marcelo Rosembaum. Abajo un par de ideas que nos llamaron la atención por su cercanía con los temas que nos preocupan aquí en Populardelujo:
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Más sobre Marcelo Rosembaum, aquí.

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Más sobre Frederico Duarte, aquí.

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Más sobre Adélia Borges, aquí.

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Joyas de la gráfica popular en formato postal

El Cristo incandescente, el Indio Amazónico, el Marciano carnicero y otras 12 joyas de la gráfica popular bogotana en la serie de postales de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

El libro estrella

3 maestros de la gráfica popular bogotana en el libro estrella de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

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