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Nos complace informales que la misión diplomática popdelux hizo tintinear las lámparas de cristal del Teatro Municipal de Amsterdam (:

Populardelujo fue invitado a ser parte del grupo de conferencistas de la edición 2012 de What Design Can Do, así que desempolvamos el verbo to be, respiramos profundo y apoyados por una descarga de 150 imágenes nos plantamos a hablar de gráfica popular frente a un público de alrededor de mil personas.

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–Fotografía tomada del site del Piet Zwart Institute

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Nos tocó hablar más rápido de lo que hubiéramos querido (increíble, hay países en donde cuando dicen 30 minutos, quieren decir 30 minutos) pero parece que el mensaje pasó con nitidez: la gráfica popular no es una cosita chistosa y pintoresca, es una cultura visual robusta, valiosa y respetable.

Montones de holandeses, un profesor chileno, dos reporteras sudafricanas, un sueco que monitorea tendencias, una excursión de estudiantes alemanes, un dúo periodístico venezolano-dominicano, una pareja de Nueva Dehli, una blogger danesa, una portuguesa mitad editora mitad bailarina de flamenco, unos gemelos monocigóticos irlandeses… ese bendito teatro no tenía nada que envidiarle a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

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–Fotografía: cortesía de Anette Væring
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Por dios que ponía la piel de gallina ver los colores del mural del restaurante El Primo del barrio Eduardo Santos (Bogotá) reflejándose en las caras de un público tan cosmopolita. Como lo dijo con mucha gracia una amiga colombiana: “uno se queda atónito de ver a todos esos expertos admirando la empanada humanizada”.

Y es que aparte de estar hablando ante un público de una diversidad fascinante, Populardelujo compartió escenario con toda clase de lumbreras del diseño mundial: el paisajista detrás del famoso New York High-Line Park (Piet Oudolf), el fundador de Architecture for the Humanity (Cameron Sinclair), una par de chicas que con una sensibilidad extraordinaria están creando verdaderos oasis de humanidad en sitios donde solo hay escombros y violencia (Febrik), una mujer que hace ropa con bacterias (Suzan Lee), una brillante pareja de austriacos que decidió fijarse en lo que nadie se fija (Honey & Bunny), un brasilero que incorpora elementos vernáculos a impecables piezas de diseño  (Marcelo Rosembaum), una señora que es una especie de leyenda viva del diseño gráfico contemporáneo (Paula Scher)

A todos ellos los escuchamos con atención. Y cuando fue el turno de Populardelujo, a todos ellos tuvimos el gusto de presentarles con nombre, apellido y en full color a Barreto, a Arnulfo, a Jorge y a varios de sus compañeros de gremio. Y a todos les insistimos en que hace rato viene siendo hora de que los diseñadores veamos a estos señores como colegas.

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–Fotografía: cortesía de Anette Væring
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Así reseñó What Design Can Do la charla de Populardelujo en el libro/memoria oficial de la conferencia (lo pueden descargar en PDF aquí):

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El siguiente es una especie de video-resumen que hizo Design Indaba de nuestra charla. No quedaron incluidos ciertos pedazos que son importantes para entender el sentido de charla pero sirve para darse una idea de cómo fue la cosa:

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Se supone que el video completo de la charla va a estar disponible on-line pronto. Les avisaremos para que lo vean y si hace falta le den palo. Por lo pronto queríamos darles el parte de victoria y agradecerle a todos los que nos ayudaron a hacer un buen papel en Amsterdam:

• A Fabián Altahona de Africolombia le agradecemos por habernos autorizado a mostrar algunas de las joyas que ha recolectado. Fue un gran honor poder hablar de la gráfica picotera respaldado de semejantes bellezas.

• A Leah Nahmias porque sin su ayuda seguramente hubiéramos hecho el ridículo. Leah revisó varios borradores de la charla, hizo comentarios valiosísimos y luego con heróico estoicismo se aguantó como cinco ensayos.

• A la familia Ucrós Pinzón que también se patió un par de ensayos y nos hizo observaciones clave.

• A Adelia Borges y a Bebel Abreu porque estamos seguros de que exageraron las bellezas de Populardelujo todo lo que pudieron para que la gente de WDCD se animara a invitarnos.

• A Richard, Elizabeth y Flore de What Design Can Do que nos ofrecieron una gran oportunidad para divulgar nuestro trabajo y además nos trataron como reyes.

• A todos los amigos que nos enviaron mensajes de apoyo, a todos los que nos honraron con en Facebook con un “Like” y a todos lo que le echaron flores a la presentación en persona o vía Twitter.

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Algunas reseñas de WDCD ’12:

MindBlog (Dinamarca)
• Maka (España)
• Craftcurator (Holanda)
• Eye Magazine (Inglaterra)
• LabKultur (Alemania)
Domus (Italia)

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La empanada humanizada de Barreto junto al equipo de lacrosse de Brown University. Quién iba a pensar que las chicas de Brown iban a llegar tan lejos.

Mañana lunes 30 de abril vamos a estar hablando sobre el trabajo de Barreto y sus colegas y sobre la evolución de Populardelujo en el coloquio Thinking in Public que organizó el departamento de American Studies de Brown.

Si algún interesado anda por estos lados están más que bienvenidos, la entrada es libre y la cosa va a estar entretenida: tenemos preparadas como 200 diapositivas sin un solo bullet (;

El foco de Thinking in Public son proyectos culturales que de alguna manera resisten ideologías dominantes mediante el uso de métodos tradicionalmente utlizados para reforzarlas (museos, trabajo curatorial, toures guiados, etc). Populardelujo cierra la serie que tuvo entre sus invitados a Cristina Kreps, directora del programa de Museum and Heritage de University of Denver, y a Sharon Sekhon, fundadora de The Studio for Southern California History.

Es un gran honor que Populardelujo haya sido tenido en cuenta y le agradecemos especialmente a Amy Johnson, Elena Gonzales y Robyn Schroeder quienes fueron las que insistieron en tenernos allí.

Thinking in Public Colloquim
Petteruti Lounge, Brown University
Abril 30 de 2012, 6:00 pm

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¿Para qué sirve el diseño? ¿De qué clase de impacto es capaz? ¿Puede ser un catalizador de los cambios sociales que pide a gritos el mundo contemporáneo? Ese tipo de preguntas son la razón de ser de What Design Can Do, una conferencia que se realiza todos los años en Amsterdam, Holanda.

En menos de un mes, en el mismo escenario en el que el año pasado estuvo Olivierio Toscani hablando de su trabajo para Benetton, estará Populardelujo en representación del mundo hispanohablante. Vamos a compartir escenario con Paula Scher de Pentagram y con otro pocotón de monstruos del diseño mundial.

¿De qué van a hablar estos servidores cundiboyascences? Del poder de la gráfica popular, ese robusto pero a menudo subestimado género de diseño local, como herramienta de expresión personal y autodeterminación cultural. Y de cómo revisar esta cultura visual con cariño y respeto contribuye, por muy pequeño que sea el impacto del que sean capaces proyectos como Populardelujo, a atenuar el clasismo tan horrendo que existe en nuestro país: la menos tangible pero la más fundamental forma de inequidad.

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La conferencia de Populardelujo tendrá lugar el 10 de mayo a las 3 de la tarde en el teatro municipal del Amsterdam. Será un verdadero honor hablar en esa refinada cajita de bombones del trabajo de Montesdeoca, Herrada, Barreto y tantos otros pintores y rotulistas locales. Vamos a mostrarle a Europa porqué su trabajo es mucho más que pintoresco: hay otras maneras de abordar los problemas de comunicación, otros principios, otros gustos, otros estándares y la gráfica popular es una fascinante materialización de todo eso.

Como habrán notado arriba, WDCD nos preguntó para qué sirve el diseño y nosotros se lo preguntamos a sus vez al incansable Rafael García, el hombre detrás de los carterlitos fluorescentes de MINUTOS A CELULAR que se han multiplicado por las calles de Bogotá en años recientes. En un próximo post más detalles sobre quien es quizás el publicista con más trabajos por metro cuadrado en la ciudad.

Le debemos un agradecimiento muy especial a Bebel Abreu del Estudio Mandacaru y a Adélia Borges, curadora brasilera, quienes le hablaron a WDCD sobre nuestro trabajo.

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CONFERENCIA POPULARDELUJO
Miércoles 10 de mayo de 2012
3:00 pm
Stadsschouwburg Amsterdam
Amsterdam, HOL
Más info: www.whatdesigncando.nl

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Corría el año de 1948 y frente el prospecto de ser los anfitriones de la 9a Conferencia Paramericana a los bogotanos nos tocó ponernos al día en lo que a civilización, o al menos en lo que a apariencia de civilización, se refería. Por unos días ibamos a ser el centro de atención del continente y no había que dejar la menor duda de que la capital de Colombia era una ciudad moderna y progresista.

De modo que a las obras de infraestructura humo que sumar un esfuerzo propagandístico a la altura de las circunstancias. Uno de los ingredientes de esa campaña fue el documental a todo color que posteamos hace unos meses. Si nuestras conjeturas son correctas, otro fueron estas primorosas tarjetas postales en photochrom.

El photochrom consiste en la producción de imágenes en color a partir de fotografías en blanco y negro. El color se logra “artificialmente” mediante la combinación de varias planchas de color en el momento de la impresión. Este híbrido de fotografía e ilustración hoy en día nos resulta “vintage” pero fue muy novedoso durante la primera mitad del siglo XX, una época en que el blanco y negro era todavía el estándar. Esquina del mundo que se respetara debía estar inmortalizada en photochrom. Si además se trataba de postales bilingües impresas en los Estados Unidos, entonces podíamos estar tranquilos, estabamos oficialmente en el mapa. Al nivel de cualquier San Francisco, de cualquier Rio de Janeiro, de cualquier castillo de Bavaria .

Sabíamos que estas postales en photochrom de la Bogotá de los años 40 existían, habíamos visto reproducciones sueltas por ahí, pero es la hora en que no hemos dado con una fuente que las reúna todas y de alguna información al respecto. Sin embargo hace poco supimos que Jose Bermúdez, un arquitecto bogotano que ha estado involucrado en proyectos de patrimonio como el Atlas Histórico de Bogotá y la Guía literaria de Bogotá, tenía un juego de postales originales.

Por cortesía de Jose publicamos aquí algunas de ellas. Se las encontró de casualidad hace un par de años en una tienda de souvenires de la Avenida Jiménez. ¡Llevaban a la venta más de 50 años! La colección completa esta disponible en el website del Colectivo BTA, un proyecto suyo y de un grupo de colegas consagrado a desarrollar proyectos editoriales relacionados con la arquitectura y la ciudad.

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El juego de 18 postales viene empacado en un estuche titulado “Recuerdo de Bogotá, capital de Colombia”. Fue impreso en los Estados Unidos (las tildes están puestas a mano) por los Tichnor Brothers Inc., una de las más prolíficas imprentas de la época. El representante en Colombia fue el señor Raúl de la Espriella de la ciudad de Barranquilla.

Es poco más lo que sabemos. ¿Cómo funcionaría la cosa? ¿Tichnor, después de haber producido postales hasta del último rincón de los Estados Unidos empezó a ofrecer sus servicios a otras naciones el mundo? ¿O fue algún emprendedor local el que los contactó? ¿De dónde salieron las fotografías originales? ¿Algún reportero local las tomo y luego las enviaron por correo certificado a Boston, Massachusets? ¿O los hermanos Tichnor enviaron a un fotógrafo que vino y se paso una semana fotografíando los hitos turísticos de la capital de Colombia? Según Jose Bermúdez la base bien pudo ser una colección de fotografías que había tomado la Sociedad de Mejoras y Ornato de Bogotá en 1939.

¿Eso quiere decir entonces que las postales no fueron un emprendimiento privado del señor de la Espriella sino que se produjeron con dineros públicos? ¿Le entregaron a las comitivas internacionales que asistieron a la Conferencia Panamericana un paquete de recuerdos en donde iban incluídas estas postales? ¿Estaban primorosamente dispuestas en una mesa durante la recepción de bienvenida? ¿Alguna de estas postales estará pegada en el album familiar de un familia paraguaya, hondureña, canadiense? ¿Algún abuelito que alguna vez hizo parte del cuerpo diplomático se la señalará a su nieto y le dirá mira, esta es Bogotá la capital de Colombia y todo eso los destruyeron al día siguiente?

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Efectivamente, mientras se celebraba la conferencia estalló El Bogotazo y mucho de lo que se ve en estas imágenes, como por ejemplo el Hotel Granada o el gracioso tranvía que se desliza por la plaza de Bolivar, desapareció al poco tiempo de distribuidas las postales.

“All the national wealth converges upon Bogota” (toda la riqueza nacional converge en Bogotá), con esta frase termina el texto que acompaña las postales. Pretendía ser una exaltación del esplendor de la ciudad pero en realidad no hacia sino subrayar la distancia que había entre la capital y el resto del país. Como escribió William Ospina en un libro dedicado a las fotografías de la Bogota de los años 40 que tomó Sady Gonzáles, con El Bogotazo no sucedió sino lo inevitable: a esa ciudad que anhelaba ser una metrópoli a la manera de Londres, Madrid o Barcelona, se le vino encima ese otro país olvidado y excluído que “comenzaba un poco más allá de los barrios distinguidos y se prolongaba hasta las selvas del sur y del occidente, hasta las ciéngas del norte y cañones resecos” y se lo comió.

Así que no hay que dejarse engañar por la candidez de esta imágenes. Sí existió alguna vez una Bogotá parecida a esta, pero incluso en esa época dorada que fueron los años 40 se extendían por los cerros barrios pobrísimos en donde una población en su mayoría analfabeta vivía en condiciones sanitarias miserables.

En realidad es más fácil disfrutar de estas postales si dejamos que la mente se contagie del aire onírico que le dio el colorista de la Tichnor Brothers Inc. y las pensamos no como un registro histórico sino más bien como visiones de la ciudad soñada. De la Bogotá que ha sido imposible tener: peatonal, limpia, sin pobreza; una ciudad de parques, bosques y aire transparente.

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Imágenes por cortesía de Colectivo BTA. La colección completa de 18 postales esta disponible aquí.

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ballena

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Y ya que estamos tan apocalípticos aprovechemos para darle las gracias a don Gustavo Zalamea, que falleció el año pasado, por sus tarjetas postales de 1994. Ningunos rectangulitos de papel, ni siquiera estos, han conseguido capturar como los suyos el espíritu de este altiplano de risas y lágrimas.

De arriba a abajo: Mar en la plaza, Escuadra, San Jorge y Monserrate y Bogotá para Alejandro Obregón (homenaje a Melville). 

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Interesados en otras bogotás cataclísmicas pueden echarle un ojo a las de Gabriel García Márquez y Manuel Kalmanovitz.

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En un punto empezamos a pensar que los mariscos chéveres de San Victorino habían sido obra de nuestra imaginación. El recuerdo de los detalles era muy vívido: la gafa, la bermuda, ese aire de  “soy genial y estoy como quiero”… Pero la foto, la foto que comprobaba su existencia, no aparecía por ningún lado.

Los muy finos se estaban reservando para una ocasión especial. Efectivamente, hace poco estábamos reuniendo imágenes para el artículo que la revista argentina TODAVIA le iba a dedicar a la gráfica popular bogotana y voilá, la langosta, el pulpo y el cangrejo reaparecieron con su tumbao.

Como era de esperarse en una persona de excelente gusto, Juan Lo Bianco, director de arte de la revista, no pudo resistirse ante estas criaturas que Edgar Muñoz pintó para una cevichería de la plaza de San Victorino de Bogotá e incluyó a una de ellas en la selección final.

En las 4 páginas que nos dedicó TODAVIA al langosta lo acompaña el medio marrano cósmico de Miyar’s, una sirena de don Jorge Montesdeoca, una ratona de Herrada y otra docena de bellezas locales.

La revista nos dio también el chance de escribir un breve texto, así que aprovechamos para contar en unas pocas palabras qué hace Populardelujo y porque consideramos importante la gráfica popular. El artículo diagramado lo pueden leer haciendo click sobre las imágenes de abajo. La versión online está disponible aquí.

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TODAVIA es una revista de “pensamiento y cultura latinoamericana” publicada por la Fundación OSDE. El artículo de Populardelujo aparece en el número 26.

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¿Quien será el afortunado que se lleve para la casa esta serie de botellas de nuestro querido y admirado Arnulfo Herrada?

Todos los años el Museo de Arte Moderno de Medellín (MAMM) hace una subasta de piezas únicas de arte y diseño. Los fondos recogidos se destinan a los programas de educación y cultura para niños y jóvenes que realiza el museo. Este año 86.029 de ellos se beneficiaron con el dinero recogido el año pasado.

El MAMM nos invitó a unirnos a la causa y aceptamos encantados. Una serie de tres botellas pintadas por Arnulfo pertenencientes a la colección Populardelujo, fueron las elegidas. No es fácil desprendernos de estas bellezas pero nos alegra apoyar la misión de un museo que admiramos y nos gusta creer que el trabajo de Arnulfo quedará en manos de alguien que lo aprecia y respeta tanto como nosotros.

La subasta tendrá lugar el jueves 10 de noviembre a las 7 pm en la sede del museo. Los detalles sobre la dinámica de la cosa los pueden consultar en la página del MAMM.

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↑ Las pinturas subastadas son motivos hechos por Arnulfo a manera de réplicas de las botellas que ha pintado para locales comerciales en Las Cruces, Eduardo Santos, y otros barrios del suroccidente de Bogotá.

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Estas pinturas se las comisionamos a Arnulfo hace un par de años como parte de una iniciativa por conservar de algún modo la efímera publicidad popular. Pero también porque siempre hemos querido que la relación de los pintores con Populardelujo signifique para ellos no solamente reconocimiento, sino también más trabajo, mejor pagado. Estas pinturas, y todas las demás obras que hacen parte de la colección Populardelujo, les fueron adquiridas a los pintores según las tarifas establecidas por ellos e incluso cuando nos ha sido posible les hemos pagado más de lo acordado.

La subasta del MAMM es una oportunidad única para hacerse a obras de uno de los publicistas callejeros más extraordinarios que tiene Bogotá y de paso echarle una mano a una de esas organizaciones que le hacen tanto bien a la sociedad y al espíritu pero que a menudo la ven negra a la hora de sumar recursos.>
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Arnulfo Herrada nació en Coyaima, Tolima, hace 70 años. Muy joven se reveló contra sus padres que esperaban que se dedicara al ganado y la agricultura y llegó a Bogotá con la firme determinación de estudiar. Luego de hacerse maestro de panadería y bizochería se matriculó en estudios de dibujo técnico y hace unos 20 años se dedica de lleno a tapizar el suroccidente de Bogotá con avisos y murales llenos de evocaciones a su muy personal paraíso perdido.
Populardelujo ha divulgado su trabajo en muestras individuales, exposiciones colectivas, charlas y publicaciones, incluido el libro estrella.

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La edición de octubre de P&M, revista colombiana especializada en publicidad y mercadeo, publicó una entrevista que le hizo el periodista Juan Camilo González a nuestro gran amigo, el pintor Oscar Barreto.

Es muy reconfortante que un medio dedicado a la publicidad “en mayúsculas” –la que hacen las agencias de publicidad, la que circula en los grandes medios– le de un despliegue tan digno y generoso a una persona como Barreto y a su oficio. Pueden leer la entrevista haciendo click aquí.
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Por puro arepazo fuímos a dar al flick de la Policía Nacional de Colombia. Y resulta que refundido entre sets de paradas militares, condecoraciones y ceremonias, hay uno llamado “Policía de antaño”. Ah maravilla.

Nos tomamos la libertad de publicar aquí algunas imágenes. Por favor no nos vayan a judicializar ni a abrir el debido proceso ni a conducir ante las autoridades competentes, es en un espíritu de sana admiración y agradecimiento que las publicamos.

Estas fotos son valiosísimas por mil razones (cada profesión las encontrará interesantes por distintos motivos), a nosotros nos fascinan porque están llenas de busetas, locales comerciales y publicidad callejera de décadas atrás; y también de esa que alguna vez fue “gráfica oficial” (distintivos de patrullas, avisos institucionales, etc) pero que con el paso de los años parece más y más “gráfica popular”. En Colombia no ha habido un registro sistemático de este diseño gráfico de la vida cotidiana y lo que tenemos aquí es que nuestros salvaguardas del orden han hecho, sin querer queriendo, uno invaluable.

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Quién se iba a imaginar que la Policía Nacional iba a resultar una fuente idónea para revisar la historia de nuestros paisajes gráficos y la evolución de nuestras estéticas cotidianas. Pero claro, uno ve estas fotos y es obvio: estos manes viven en la calle.

Qué bueno que la policía tiene también esta clase de héroes: el general que hace 50 años dictó la orden de captura… de imágenes, el sargento que salió a la intersección de la Av. Caracas de aquel entonces armado de una Roliflex, la asistente del Comando Central que primorosamente archivó las fotografías debidamente rotuladas, el policía bachiller que las escanió y montó en internet. Esta clase de héroes, los que se dan a la quijotesca labor de raparle un par souvenirs al olvido, también son imprescindibles.

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¿Por qué tanta fijación con la policía últimamente en este blog? Por nada, pura casualidad. Pero lo cierto es que recorriendo esta “imaginería policial” nos hemos encontrado con una institución mucho más interesante, más cándida, más elegante en su a menudo siniestra naturaleza y con un mejor sentido del humor de lo que dicta el estereotipo.

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En 2005 curamos una exposición llamada EDITAMOS VIDEO en el marco del festival de cine independiente TOMA 5. Ese año el festival rendía un homenaje a un cineasta español radicado en Colombia llamado José María Arzuaga. Se proyectaron varias de sus películas –si mal no recordamos todas filmadas en Bogotá y sus alrededores– y una en particular nos cautivó. Rapsodia en Bogotá, una especie de videoclip como de media hora armada a punta de escenas cotidianas de la Bogotá de 1963.

Durante años buscamos una versión digital en internet y nada. Hace unos días dando tumbos por You Tube dimos con este trailer (:

Más información sobre Rapsodia en Bogotá y su autor, aquí.

Joyas de la gráfica popular en formato postal

El Cristo incandescente, el Indio Amazónico, el Marciano carnicero y otras 12 joyas de la gráfica popular bogotana en la serie de postales de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

El libro estrella

3 maestros de la gráfica popular bogotana en el libro estrella de Populardelujo.

Click en la imagen para más información.

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